ヘダイ(平鯛)という魚、名前がアレなので別名を考えてみた話

市場のお魚たち

海水魚の「ヘダイ」と言えば、マダイと同じ「タイ科」の魚。

海釣りの対象魚や味の良い食材としても知られていますが、魚市場では大量に売り場に並ぶような魚ではなく、ややマイナーな存在。

味が非常に良く歩留まりも良いのですがやはりマイナーであるがゆえ、そのポテンシャルに見合わず、お手頃な価格設定であることが多い印象です。

何がマイナスポイントなのかと考えたら、名前でした。

「ヘダイ 」と聞くとなんだか間の抜けた名前に聞こえてしまいます。

漢字では「平鯛」と書き、口が「へ」の字のようだからとか、平たい魚だからだとかの説がありますが、どうしても「屁」を連想してしまうのは僕だけではないはず。

そう考えると、顔つきまで三枚目というか、トボけた顔に見えてくるから不思議。

もっと良い名前はないものかということで、数ある地方名から「これは!」というものを勝手にピックアップしてみました。

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ヘダイ の別名から勝手に正式名称を考えてみた

カイズキンダイギンダイコキダイシロダイ
シロチヌスサデスッポセジンセタイ
セダイソウシキダイチバーツリゴイヒエダイ
ヒラアジヒョウダイヘイジマルヘイジダイヘイズ
ヘイタイヘイタロウヘズヘタイヘヂヌ
ヘマイヘラマナジマナセマンダイ

全国津々浦々の地方名をかき集めて50音順で並べ替えました。

この中で一番無難な名前に感じるのが、個人的には「シロダイ」じゃないかと思うのですが、いかがでしょうか。

タイ科の魚には「キダイ」や「クロダイ」など色が名前に入る種がおり、その流れで「シロダイ」が良いかなと。

少なくとも「ヘダイ 」よりは良い名前であることは間違いないと思います。

ヘダイ はクロダイ(チヌ)の近縁種

さて、話に出たクロダイはヘダイ とは近縁種です。

ヘダイは「タイ科ヘダイ亜科ヘダイ属」。対するクロダイは「タイ科ヘダイ亜科クロダイ属」

なるほど近いですね。というか、どちらも「タイ科」に属していて名前に「鯛」がつく通り、魚の王様マダイの仲間です。

クロダイとヘダイ の見た目がそっくりだとは思えませんが、見慣れていない人だと見間違えてしまうことがあるのかもしれません。相違点と共通点を考えてみました。

こっちはクロダイ

クロダイ(チヌ)との違い、共通点

  • 一般的に、ヘダイの方がクロダイよりも美味しいと言われる
  • 食材としては、ヘダイの方がやや珍しい。
  • 内湾に多く住むクロダイに対し、ヘダイの多くは「やや沖合」に生息。
  • どちらも全国的に広く分布している魚。
  • 産卵期は両者ほぼ同じ(春から夏)。
  • 両者、雄性先熟(成長するとオスからメスへ性転換する)の特徴を持つ。

クロダイに比べ、ヘダイの方が丸みを帯びていますし、体色も違うのですぐに見分けることができるでしょう。

また、口の違いも特徴的で、クロダイの方が尖っていて、クロダイの方が体は大きくなります。

クロダイの食性が悪食である(何でも食べる)のに対し、ヘダイ はもっとおとなしい食性であることも知られています。

味の良いヘダイはどう料理する?

新鮮なものならやはり刺身でしょう。マダイと近縁種ということで、味は間違いありません。

クロダイよりも味が良いことが多いですが、方向性としては似たような感じ。ヘダイの方が脂がのっていること多い気がします。

クロダイと同じく、火を通しても硬くならないので、煮付け、塩焼き、ソテーや唐揚げでも十分おいしいですよ。

ヘダイ改め「シロダイ」でどうでしょう

もっと評価が高くても良いヘダイは名前で損をしている気がしてなりません。

「シロダイ」という地方名をそのまま標準和名にすれば良いのに・・・。

ところで、ヘダイの寿命を調べたけど結局分かりませんでした。

クロダイは20年近く生きるものも存在する長寿の魚ですが、ヘダイもやはりそれなりに長生きするのでしょうね。

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