連子鯛(レンコダイ)なぜ安い?鯛との違い、味を踏まえて考えてみた

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魚介類

関東ではやや珍しい魚「キダイ(黄鯛)」の紹介です。

キダイというのは標準和名で、釣りの対象魚や食用として取り扱う際は「レンコダイ(連子鯛)」と呼ばれることが多いため、以降、連子鯛の名前で呼んでいきます。

なんと言ってもこの連子鯛は、マダイチダイクロダイなどと同じタイ科の魚というのが大きな特徴の一つ。しかも食材の値段としてはマダイなどと比べ安価です。

連子鯛はなぜ安いのか?

味や、タイとの違いを踏まえてみた上で筆者なりに考えてみました。

味はというと、世間ではマダイやチダイに比べるとちょっと劣るとされます。

実際のところ、どうなのでしょうか??

ということで今回は、ややマイナー魚のレンコダイを深堀りしていきます!!

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連子鯛(レンコダイ)はなぜ安い?味わい、真鯛との違い

連子鯛はタイ科の魚。

正真正銘、魚の王様と呼ばれるマダイの仲間です。

分布で言えば、南の方に多い魚と言えます。長崎などで多く漁獲される魚だそう。

南の方に住む魚は、多くが鮮やかな黄色やオレンジの色をしており、連子鯛の標準和名「キダイ(黄鯛)」の通り、体色に黄色が入っています。

一方、レンコダイと同じタイ科のマダイが獲られる地域も、どちらかといえば本州の南の方のイメージ(瀬戸内海とか)。しかし実際は、マダイの漁獲される地域は全国にバラけているようです。人気の魚ゆえかもしれません。

マダイは魚の王様なのに、連子鯛は認知度は低め。値段も圧倒的に連子鯛が安い。なぜでしょうか?

連子鯛が安い理由は「刺身」

連子鯛は水分の多い魚。

刺身が美味しいとされる魚は、身に含まれる水分量が適したバランスである必要があります。

マダイ、アイナメ、イサキ。

白身の中で高級とされる魚は、身がしっとりしながらも適度に旨味があるように思います。

連子鯛も旨味はあり間違いなく美味しい魚ですが、水分が多いと味がボヤけてしまうのでしょう。

もちろん、それぞれの魚のサイズや鮮度も大事です。若魚は身に含まれる水分が多いためか、旨味が今ひとつ物足りない場合は多いです(過度に大型化して価値が下がるケースもある)。

刺身や寿司において最高に旨い!とされない限り、魚の値段は高騰しない傾向にあります。

連子鯛は刺身や寿司で人気の魚種ではないため、値段は安いのでしょう。

なお、これらは完全に筆者の持論ですので間違っているかもしれませんが、連子鯛の身に水分が多く感じられるのは本当です。

連子鯛の味は“まずい”?

連子鯛は刺身で評価がバカ高いわけじゃないので値段は安いですが、“まずい”ことは決してありません。

さすがにマダイには及びませんが、そこは同じタイ科の魚。味は抜群です。

水っぽいと言っても旨味はありますし、あっさりしてるのも人によってはむしろ好まれるかも。

見た目はマダイと同じですし、マダイと言われて出されたら味を見破るのは難しいレベルかもしれません。

要するに、味に関してそんなに大きくは違わないです。

食べ方のオススメは、刺身より「焼き」で食べると良いでしょう。

手のひらほどの小サイズで市場に並ぶことの多いレンコダイ。

鱗をとって鰓(えら)と内臓を除去し、丸のまま焼いて食べるのが良いのではないでしょうか。

連子鯛とマダイ(鯛)の違いは顔にあり

連子鯛とマダイは、個別に見るとよく似ているようでも、並べてみるとけっこう違います。

まず色、黒みがかった赤のマダイに対し、レンコダイはビビットな鮮やかタイプ。

鼻すじも、やや外に膨らんでいるマダイに対し、レンコダイはへっこんでいる(口が少し出ている?)のも見分け方のポイント。

そしてなにより一番分かりやすいのが、レンコダイは鼻や背びれにうっすらと黄色が入っているという特徴。

体の大きさも、だいたいレンコダイのほうが小さめです。

鮮やかな赤に黄色が少し入っていて、鼻先がへこんでおり、体に黄色が入っている少し小さめのヤツはマダイではなくレンコダイです。

連子鯛とマダイ(鯛)のマニアック相違点

連子鯛とマダイの違い、マニアック情報を追加しておきます。

連子鯛の歯は臼歯(平らな歯)がなく、すべて尖っています。

マダイは甲殻類を食べるための臼歯が発達しているので、歯を見ることでも両者の違いは判別できます。

マダイとレンコダイの生息域の違いは次の通り。

  • マダイは海岸近くから水深の深いところまで幅広く分布している。
  • レンコダイは、マダイに比べ沿岸の方から水深200メートルくらいで確認されること多し。

レンコダイの生息域は、(意外と?)海岸の岩礁域よりも沿岸の方に分布しています。

瀬戸内海などの内海にもいるそうな。

  • マダイは20年〜40年の寿命と言われている
  • 対するキダイは不明(10年ほどとも言われている)

レンコダイはマダイより短命。体もマダイのように大型化せず、「大型化しない=寿命も対して長くない」の典型的な魚かもしれません。

1年で生涯を終える魚もいるなかで、連子鯛はまぁまぁ長生きする魚と言えるのではないでしょうか。

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