【チダイ】漢字で書くと”血”鯛!その意味は?

チダイ(血鯛)市場のお魚たち

チダイは、マダイ(真鯛)と同じタイ科に属する海水魚で、マダイとは姿形も非常に良く似る、”厄介”とも”おめでたい”とも取れる複雑な魚です。

トップの写真を見て、激似ぶりがわかってもらえるでしょうか。これ、マダイじゃないんですよ。

味は、ほぼマダイと一緒。なのに値段はちょっぴりお手頃。そういう意味ではお得な魚でもあります。

そして、名前を漢字で書くと”血鯛”。ちょっとドキッとする名前だと思いませんか?

今回は、そんなチダイの漢字名の由来や生態を紹介します。

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チダイを漢字で書くと「血鯛」!その由来とは?

さて、前述の通りチダイは漢字で「血鯛」と書きます。

その由来は鰓蓋(えらぶた)の縁のところが血が滲んだような濃い赤に染まっているから

鰓蓋(えらぶた)というのは、その名の通り魚の目から少し後ろにあるエラに蓋のようにかぶさっている箇所のことを言いますが・・・。とにかく写真で見てみましょう。

こんな感じです↓

上の写真の赤印の部分が、パカパカと開閉して呼吸したりするわけです。

ちょうど縦に赤く染まっているところがチダイの鰓蓋の縁(ふち)になり、血が滲んだような見た目となっています。実際に流血している訳ではありません。

この見た目が、血鯛(チダイ)の由来となっている訳ですね。

それともう一つ、チダイの全長は最大で40センチほどになりますが、真鯛よりは小さいので、「ち(いさい)鯛」だという説もあります。地方名の「チコダイ」や「コダイ」も、小さな鯛が由来の呼び名でしょう。

なお、チダイの幼魚は「春日子(カスゴ)」と呼ばれ、伝統的な寿司ネタとされます。

ついでに紹介すると、「ハナダイ(花鯛)」や「サクラダイ(桜鯛)」なんていう聞こえの良い名前で呼ぶ地域もあるそうです。詳しくはこちら(外部リンク)

体の色も華やかですし、獲られる時期も早ければ春に重なるので、まさに縁起物ですね。

ちなみに、同時期のマダイもやはり「桜鯛」と呼ばれ、同じ呼び名としてはおそらくこっちの方が有名。姿形だけでなく呼び名も同じって、ややこしすぎますね。

チダイをマダイだと言ってはいけません

姿形の似ている別々の魚を見分けることは、個体差状態によって判別しづらい場合もあります。そんな時に、いくつかの見分けポイントを覚えておけば、確証を得やすくなるのではないでしょうか。

チダイと真鯛の見分け方の記事も書いてますので気になる方はぜひ。

味が似ているにもかかわらず値の違う魚なので、両者を取り違えて扱うことがないように注意したいですね。

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