目鯛(メダイ)とは?キンメダイ(金目鯛)やマダイ(真鯛)との違い

魚介類

メダイ(目鯛)とは、どんな魚でしょうか。

メダイは海水性の白身魚で、食材として認知度はそれほど高くありませんが、歩留まりの良いコスパ最強の食用魚であり、味もとても良いのでかなりオススメの魚です。

ちなみに、名前が似ている超高級魚「キンメダイ(金目鯛)」とメダイとは親戚みたいな関係なのかと言うと・・・。

  • メダイ(目鯛)とキンメダイ(金目鯛)、実は全く関係なし
  • ついでに、名前に「鯛」ってあるけど、マダイの仲間ではない

ということで、全然関係内容です。

名前に「鯛(タイ)」とあるメダイ。

いったい何者なのでしょうか!?

スポンサーリンク

メダイ(目鯛)とは?金目鯛や真鯛との違い

メダイは、「スズキ系スズキ目イボダイ亜目イボダイ科メダイ属」に属する海水魚。

高級魚として有名な「マナガツオ」と近縁種でもあり(マナガツオは「イボダイ亜目マナガツオ科」)、確かにマナガツオと顔が似ているような気がします。

80㎝前後にまで成長する大型の魚で、産卵期は冬です。

この写真は成魚で、体重は5kgを超え、全長80センチ近いサイズです。若魚だとウロコはほとんどありませんが、このくらいの成魚ですとビッシリと覆われています。

丸々と太った身は鮭(サケ)を思わせます。体に対して頭は小さく、可食部が多いであろうことも見て取れますね。

メダイの食性は肉食で、主に小魚などを食べています。サギフエを丸呑みしていたことも。

メダイは深海魚

メダイは水深400メートルから100メートルくらいの間で暮らしています。

名前の通り発達した“目”は、まさに深海魚の特徴と言えるでしょう。

クセがすごい(粘液ヌルヌル)

メダイは、見た目以上に触るとヌルヌルしているのが特徴です。

30㎝くらいの若魚だと、ウロコは小さくて(というかほとんど無い?)皮は柔らかいです。その場合、身が崩れやすいので調理する時には注意が必要です。

冒頭で触れたように味はとても良く、上質な白身でクセがありません。高級魚として扱われることもしばしば。

呼び名いろいろ

様々な地方名があり、アゴナシセイジュウロウハナタレなんて呼ばれたりもするようですね(「アゴナシ」は見た目で何となくわかるけど、セイジュウロウとか謎・・)。

なお、魚の多くは口元を見ると下顎が出ていて、受け口であることが多いのです。メダイは受け口ではありませんよね。

別にアゴが極端に無いわけでも無いのに、「アゴナシ」なんて呼び名があるのは、他の魚たちと比べた、メダイの特徴的な顔からきているのではないでしょうか。

キンメダイ(金目鯛)やマダイ(真鯛)との関係

キンメダイは「キンメダイ系キンメダイ目キンメダイ科キンメダイ属」ということで、メダイとはだいぶ遠いみたいですね。

名前が似ていて同じように目の大きな魚、しかもどちらも深海魚ということで、親戚くらいの関係かと思ったけど全く違いました。

そしてマダイは「スズキ系スズキ目スズキ亜目タイ科マダイ亜科マダイ属」。

同じ「鯛」なのにメダイは「タイ科」の魚ではありません。

キンメダイもマダイも、メダイと少しくらい共通項があるのかと思ったけど、マンションの隣人くらい違いましたね。

調理する時の注意

ちらっと書きましたがこの魚、美味しいんです。マナガツオより全然安いし。

しかも歩留まりも良い

先ほど書いた通り顔が小さく身が厚い上、内臓がそれほど大きくないことも関係しています。

ただ、30センチ未満の若魚の時は、水分が出やすいので調理の際は注意が必要です(成長すると80センチくらいになるらしくて、成魚は扱ったことないのでわかりませんが)。

サイズの小さい若魚は皮も柔らかいので、ソテーすると身がボロボロになりやすいです。フライパンにくっつきやすいんですね。

鉄製のフライパンで焼くときは、「ピチット」を使ったり、あらかじめ塩を当てて水分を抜くなど、ちょっと工夫が必要だと思います。

メダイ(目鯛)、かなりオススメの食材だった

料理の世界では常識的な部類の魚ですが、一般家庭レベルでは珍しい魚かもしれません。

ゆえに残念ながら、近所のスーパーなどではなかなかお目にかかれないかもしれません。

もし運良く見つけたならば、値段の割にクセなく美味しい身を味わってみてください。

タイトルとURLをコピーしました