イシガキダイ(石垣鯛)には毒がある!?「シガテラ」に注意すべき魚!

魚介類

イシガキダイ(石垣鯛)は磯釣りの対象魚として人気が高く、また、食べても美味な魚として知られています。

しかし、シガテラ毒には注意が必要。

シガテラ毒を保有する石垣鯛を食べると「食中毒」になる恐れがあるため、厚生労働省からも危険性が指摘されています。

シガテラ毒のことを知らない人でも、「毒」の文字を見て漠然とした不安を覚えるのではないでしょうか。

そこで今回、シガテラ毒と、その毒を保有することで知られる石垣鯛について詳しく紹介していきます。

「食べなきゃいいじゃん」

これはもっともですが、味の良い魚ですし、自分で釣ったら食べたくなるのが本能というモノ。

食中毒リスク回避の為の見分け方とかも紹介していきますね。

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イシガキダイ(石垣鯛)と「シガテラ毒」の話

まず、石垣鯛に必ずしも毒があるとは限りません。

まれに「シガテラ」という毒素を体の中に持っていて、それを人間が食べることにより食中毒を引き起こす可能性がある、という話です。

「石垣鯛って毒がある魚だ!」と言い切ってしまうのはもったいない。なぜなら単純に石垣鯛は美味しいから。

味の良さから高級魚として扱われることも多い食材です。

とは言え、食中毒の原因魚種(食べるとシガテラ毒を発症する可能性があるとされる魚)を、思い切って「食べない」という選択をすれば安パイであることも事実。

食べるか食べないか、あくまで自己責任でいきましょう。

石垣鯛の「有毒、無毒」を見分ける方法は?

シガテラ毒は、魚の見た目や食べた味などで見分けることはできません。100パーセントの安全は無いのです。

しかしながら、ある程度「アタリ」をつけることは可能です。

  1. 市場で売られている魚は危険度は低い(養殖の個体が多い)
  2. 素人が釣った魚は危険度が高い
  3. 大型の個体は危険。目安は2,722グラム(2.5kgオーバーは危険度MAX)

市場で売られている魚が安全という根拠は、プロが扱っている魚は安全な場所で漁獲したものだからです。「実績のある場所」と言い換えても良いでしょう。

そして養殖物であることが多いです。養殖であれば、原因となる餌をある程度コントロールできますし、100パーセントではありませんが、危険度は格段に低いと言えます。

逆に、素人が釣った天然物の石垣鯛は危険度は高まります。ここでポイントとなるのは釣った天然モノ石垣鯛のサイズが大型であるかどうか。

なぜ、大型の石垣鯛が危険なのかは後述します。

症状は?

「シガテラ毒」や、単に「シガテラ」と呼ばれるのは、毒性を産むプランクトンを由来とする食中毒のこと

厄介なのは、加熱調理では熱分解できず、しかも対象の味も見た目も変わらないという厄介な毒で、例えば、じっくりコトコト煮込んだ対象魚の「あら煮」を美味しくいただいた後、発症してしまうってことがあり得るのです。

日本ではシガテラ毒による死亡例はまだありません(海外ではあるらしい)。

症状は、腹痛や嘔吐、下痢などから、神経系に異常を来たす場合もあり、回復に数年を要したというケースもあったという恐ろしい食中毒です。

よく言われるのが「ドライアイスセンセーション」と呼ばれる症状で、冷たいものを触るとドライアイスに触れたかのような痛みを感じてしまうという、ちょっと想像を絶することになってしまうという話。

シガテラ毒の原因魚種

本記事で取り上げている石垣鯛をはじめ、バラハタ、イッテンフエダイ、バラフエダイ、オニカマス、サザナミハギ、ギンガメアジ、ヒラマサ、ブリなど、他にも400種以上にも登るそうです。

成長を遂げた大型の個体の方が、若魚よりも強い毒素を保持している可能性が高いと言われます。

「オニカマス」にいたっては、厚生労働省によって食用が禁止されています。それほど中毒の危険性が高いということでしょうね。

魚がシガテラの毒素を持つようになるまで

シガテラ毒のメカニズムは、簡単に言えば毒素を産生するプランクトンが大元です。

まず、毒素を産生するプランクトンを小魚が食べ、次に、食物連鎖上位の魚がその小魚を食べ、人がその上位の魚を食べるとシガテラ中毒に陥るという仕組み。

上記の連鎖の中で、魚たちには影響はなく、影響があるのはヒトだけなのです。

また、微量な毒素では影響はありませんが、上位の魚は毒素を含む小魚をたくさん食べて蓄積してしまうので、原因になりやすいということです。

なぜ「大型の魚」が危険か

食物連鎖上位の魚は大型のものが多く、年齢を重ねてより大きくなるにつれて、蓄積された毒素も増えていく傾向にあります。

上述した魚種で大型になったもの(特に6ポンド(=2,722グラム)の肉食魚が目安)は、危険度が高いと言われています。

しかし、あくまで目安。それよりも小さい若魚の状態で食べた魚が原因でシガテラ毒が発症した例もあります。

あと、場所も重要で、同じ魚種、同じ大きさの個体が、漁獲される場所によっては危険度が異なります。

もう少し詳しく言えば、暖かい海の珊瑚礁は危険度が高いようです。これは原因となるプランクトンが特定の暖かい海域に多いからでしょう。

シガテラ毒の被害は増加傾向にある?

沖縄での中毒発症が多いシガテラ毒が、今後は本土でも珍しくなくなるだろう。という見解が存在します。

原因として考えられるのは「地球の温暖化」。

いずれにしても、注意しなければならないケースは今後増えていくかもしれないと言うことです。

イシガキダイ(石垣鯛)はこんな魚

さて、シガテラ毒についてざっくりとお分かりいただけたでしょうか。

最後に、食用魚として、また釣りの対象魚として、石垣鯛の魅力をその特徴を踏まえて紹介していきたいと思います。

まず、何と言ってもこの魚から連想するのは「海釣り」じゃないでしょうか。しかも磯釣り。

浅い岩礁域に多く生息しているので、波が打ち寄せる磯から竿を投じる「これぞ海釣り」な感じのする魚です。

石垣鯛の老成個体を、釣り人たちは「クチジロ(口白)」と呼び特別視しています。

名前の通り口先が白くイシガキダイの特徴である体中の斑紋も消えて、中には90センチを超える大物も存在するらしいです。

こう聞いただけでワクワクしてしまう、そんな釣りロマンいっぱいの魚なんですね。

近縁種のイシダイと共に、釣り人から俗に「石もの」と呼ばれます。

熱帯、亜熱帯に分布する大型魚です。浅い岩礁域やサンゴに生息していて、3年で体長50センチ、体重1キロを超え成熟します。産卵期は春。

特徴である身体中の斑紋は大きくなるにつれ細かく薄くなって、大人になると消えてしまうようです。

また成長するにつれ口先が白くなるのも特徴。そう、これが釣り師たちが憧れる「クチジロ」です。

ただし、メスは斑紋も消えず口先も白くなりません。オスほど体も大きくはならないようですね。

食性は肉食。甲殻類、貝類、ウニ類などの底生生物を強靭な歯で噛み砕いて食べます。

↑口の骨と歯が融合して、鳥のクチバシのようになっています。強靭な顎で硬い貝や甲殻類をバリバリ食べてしまいます。

ちなみにこの魚、名前に「タイ(鯛)」とつきますが、マダイチダイクロダイなどのいわゆる「タイ科」の魚ではありません。スズキ目イシダイ科に属しています。

イシガキダイ(石垣鯛)の最終形態は「クチジロ」

クチジロの画像をググってみてください。

こんなのが日本の海に潜んでいるとは驚きです。

この魚は鱗がとても細かく取りづらい上、皮膚が厚くて硬いです。

ウロコが細かくて取りづらい

しかし身質は白身で刺身でも焼き物でもめちゃくちゃ美味ですよ。

シガテラ毒のリスクさえなければ、完璧な魚と言えるでしょう。

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