【完全マスター】鮎(アユ)の天然物、養殖物の見分け方

魚介類

天然の鮎(アユ)は日本の夏の風物詩の一つ。俳句の季語にもなっています。

日本人にとって昔から特別な存在でもある鮎、その漁獲量ナンバーワン地域はなんと茨城県だそう。

同県の那珂川や久慈川では天然物の鮎が遡上することで有名ですが、人工的に孵化させた幼魚を放流することもあります。いわば半分養殖の鮎ですね。

養殖の鮎をなぜ河川に放流するかというと、「遊漁」つまりフィッシングのためです。

一方、食用とするための完全養殖も日本全国で行われていて、鮎がウナギやサケと同様に大切な日本の食文化を担っていることが伺えますね。

ここで、天然物の遡上する河で鮎を釣ったとき、それが半分養殖の鮎か、完全に天然物の鮎なのかを判断する材料ってあるのかな?と疑問が湧きます。

ということで、天然物の鮎と養殖物の鮎、両者の見分け方を紹介していきます。

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鮎(アユ)の天然物と養殖物の見分け方を解説!

早速ですが、鮎の天然物、養殖物の違いと見分け方を解説していきます。

ポイントは

  • 天然の鮎は各部のヒレが大きい。養殖はその逆。
  • 天然の鮎は、胸ビレの後ろに黄色い斑点が出やすい。
  • 天然の鮎は顔立ちがたくましい。対して養殖は丸みがある。

天然鮎はヒレが”たくましい(大きい)”

流れが速い川に住んでいたり、ストレスの多い環境で育つため、天然の鮎は養殖モノよりも発達しているという理屈。

下の写真は天然物の鮎のヒレです。

対する養殖物の鮎は、ヒレが小さく丸みを帯びているので、並べて見比べると一目瞭然です。

天然鮎に出やすい特徴的な斑点

下の写真の赤印の鮎に注目してください。

胸ビレの少し後ろの方に黄色い斑点がありますよね。

これは縄張り意識の強い天然ものに出やすい証で、養殖鮎には無いことが多いです。

見分け方の一つとなるでしょう。

天然は「角ばっている」、養殖は「丸っこい」

天然の鮎は石の表面の苔を口で剥ぎ取って食べますが、養殖の鮎は人間が与えた餌を食べるため、顔(顎)が発達せず、丸っこい(逆に天然物は尖っている)見た目になります。

さらに、運動量の違いから、養殖は丸々と太ったようなフォルムになりがち。天然モノはその逆の角ばったフォルムになる傾向があるようです。

半分養殖の放流鮎は見分けがつかないことも

天然の鮎はたくましいヒレに引き締まったお腹、キリッと顔立ちをしていることが特徴です。対する養殖の鮎は、ヒレは小さくお腹は太っているし顔は丸々としています。

このことを覚えておけば、2種類の育ちの異なる鮎が目の前に並んだ時、きっと正しい見極めができるでしょう。

なお、オスとメスの違いを、天然物と養殖物の違いと誤解しないようにしてください。

メスの方の丸みを帯びた顔立ち、体型に反し、オスは角ばった見た目をしています。

また、冒頭で書いた”半分”だけ養殖の鮎(いわゆる放流鮎)は、天然の環境に長く身を置くことで、天然物の鮎と同じ特徴が出ることがあります。

そのため、最終的には入手した場所(どの川のどの場所で獲ったか?)も、養殖かそうでないかの大事な見極めポイントと言えそうです。

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