ドンコとは?限りなく深海魚な見た目のエゾイソアイナメの話

ドンコ(エゾイソアイナメ)お魚一覧

「ドンコ」と呼ばれる魚は色々いて、「エゾイソアイナメ」の“通名”としても使われます。

エゾイソアイナメ = ドンコ

見た目“深海魚”なドンコことエゾイソアイナメは、海釣りの対象魚として知る人ぞ知る存在。しかも食材として一定量のニーズもある魚。

日本食のアンダーグラウンド?で根強い流通力を持つ「縁の下の力持ち」的なお魚「ドンコ」に迫ります。

ドンコ(エゾイソアイナメ)とは?

根強い流通力というと聞こえが良いですが、つまり加工品向きの魚であるドンコ。

エゾイソアイナメだけでなくハチジョウアカムツもドンコと呼ばれたり、ちょっとややこしい名前です。

ハチジョウアカムツは南のほうの魚ですが、エゾイソアイナメは三陸地方などで積極的に食べられる魚だそうです。

筆者も実際に食べてみたところ、白身で水分が多く、刺身だと旨味の面で物足りなさを感じる食味。

一方、「肝」は絶品で、淡白すぎる身を肝と合わせて食べる方向性で人気を博しているとのこと。

ドンコとアイナメの違い

ドンコにまつわる、ややこしい話はハチジョウアカムツのみならず。

川魚(淡水魚)でもドンコと呼ぶ魚がおり、見た目はカジカやハゼに似ています。こちらのドンコは「スズキ科ドンコ科」に属すので、エゾイソアイナメとは無関係。エゾイソは海の魚でしかも深海性なので、淡水魚のドンコとはかけ離れた存在です。

ちなみに、「ドンコ」の名前の意味は、川魚のドンコもエゾイソアイナメも、「遅い」とか「鈍い」とかを意味していると一説では言われています。

さらに、標準和名が「エゾイソアイナメ」と言うので、アイナメと何らかの近しい関係なのかと思いますが、実は全くの別種。

アイナメは「スズキ目カジカ亜目アイナメ科」に属し、ドンコ(エゾイソアイナメ)は「タラ目チゴダラ科」に属します。

見た目は確かにアイナメの深海魚版のようです。

身質の違いは、アイナメが締まって味のある身である一方、エゾイソアイナメ(ドンコ)はマダラやスケトウダラに似て淡白で水分が多め。

・・と思ったら、それもそのはず。

ドンコの属すチゴダラ科とマダラの属すタラ科は同じ「タラ目」。

アイナメにも似ていますが、言われてみれば確かにマダラにも似ており、淡白な白身で水分が多い点も、タラ類との共通点は多いでしょう。

ちなみに他のタラ類に共通した「顎ひげ」もドンコは持っています。

ドンコは深海魚?(発光器あり)

ドンコの生息域は謎ですが、普通に磯釣りで釣れる魚なので岩礁域にも分布していることは間違いないようです。

しかし、どう見ても深海魚と思しき特徴を紹介します。

ものの本によれば、ドンコには発光器があるとのこと。

お腹に共棲している発光バクテリアによって光を放つそうです。

ドンコのヒレを観察すると遊泳力はショボそうなので、エサを食べる時は光でおびき寄せて捕食するスタイルと思われます。

ご覧のように、ドンコの腹びれは、退化してしまっているのか分かりませんがヒョロヒョロで、使い物になるのか疑問。

遊泳力を向上させるよりも別の進化を選んだようです。

いずれにしろ、深海魚すぎる特徴を持った魚ながら、割と浅いところにいる謎の魚なのです。

ちなみに、近縁種で見た目もウリ二つの「チゴダラ」という魚は深海魚。ドンコとの対比も興味深いですよね。

産卵のために浅場に来る深海性の魚もいたりするので、ドンコもその類かもしれません。

ドンコは肝が旨い!

これは「肝」じゃなくてドンコの卵巣

マダラやスケトウダラも「肝」や「白子」、「卵巣(明太子)」で有名です。ドンコの白子や卵巣もおそらく美味。

ドンコも肝が美味しい魚で、淡白すぎる身を刺身で食べる時は、肝醤油で食べたり、肝を混ぜた「たたき」にすると良いでしょう。

これらは北日本で「ドンコ料理」と呼び親しまれています。

クリーム色した大きな臓器が「肝」

ちなみに上の写真で黒緑の部分は「苦玉(胆のう)」で、この部位は食べてはいけません。

乳白色の大きな物体がレバー、つまり肝ですね。これを包丁でドンコの切り身と一緒に叩きポン酢でいただきましょう。

鮮度が気になるなら、火を通すと良いでしょう。

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