ドンコとは?どう見ても深海魚なエゾイソアイナメのこと

ドンコ(エゾイソアイナメ)魚介類

「ドンコ」という名前はいわゆる通名で、正確には「エゾイソアイナメ」と言います。

食用とされる海水魚で、見た目は深海魚ですが意外と浅い海にも生息域を伸ばし、海釣りの対象魚としても知る人ぞ知る魚。

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ドンコ(エゾイソアイナメ)とは?

三陸地方では積極的に食べられる魚だそうです。

深海性の魚であり、身は白身で淡白。何より水分が多くて刺身だと旨味の面で物足りなさを感じる食味でした。

しかし「肝」は絶品で、淡白すぎる身を肝と合わせて食べる方向性で人気を博しているとのこと。

川魚の「ドンコ」とは違う

ややこしい話なのですが、川魚で全く同じ「ドンコ」という魚がおり、「スズキ科ドンコ科」の魚で、見た目はカジカやハゼに似た魚。

対するドンコ(エゾイソアイナメ)は海の魚でしかも深海性の魚なので、全く関係性はありません。

「ドンコ」の名前の意味は、川魚のドンコもエゾイソアイナメも、「遅い」とか「鈍い」とかを意味していると、一説では言われています。

アイナメとは無関係

さらに、標準和名が「エゾイソアイナメ」と言うので、アイナメと何らかの近しい関係なのかと思いますが、実は全くの別種。

アイナメは「スズキ目カジカ亜目アイナメ科」に属し、ドンコ(エゾイソアイナメ)は「タラ目チゴダラ科」に属します。

見た目は確かにアイナメの深海魚版のようです。

どうしてもアイナメの、根魚特有の締まった身質と味を想像してしまいがちですが、マダラやスケトウダラに近い感じですね。

「タラ」の通い親戚

それもそのはず。

ドンコの味はタラに近いと書きましたが、チゴダラ科とタラ科は同じ「タラ目」。

アイナメにも似ていますが、確かにマダラにも似ている姿で、淡白すぎる白身で水分が多く、タラとの共通点は多いでしょう。

タラに特有の「顎ひげ」もドンコは持っています。

発光器がある(らしい)

ものの本によれば、ドンコには発光器があるとのこと。

お腹に共棲している発光バクテリアによって光を放つそうです。

ドンコのヒレを観察すると遊泳力はショボそうなので、光でおびき寄せて捕食するスタイルですね。

ご覧のように、ドンコの腹びれは、退化してしまっているのか分かりませんがヒョロヒョロで、使い物になるのか疑問です。

遊泳力を向上させるよりも別の進化を選んだようです。

ドンコは肝が旨い!

これは「肝」じゃなくてドンコの卵巣

マダラやスケトウダラも「肝」や「白子」、「卵巣(明太子)」で有名です。ドンコの白子や卵巣もおそらく美味。

ドンコも肝が美味しい魚で、淡白すぎる身を刺身で食べる時は、肝醤油で食べたり、肝を混ぜた「たたき」にすると良いでしょう。

これらは北日本で「ドンコ料理」と呼び親しまれています。

クリーム色した大きな臓器が「肝」

ちなみに上の写真で黒緑の部分は「苦玉(胆のう)」で、この部位は食べてはいけません。

乳白色の大きな物体がレバー、つまり肝ですね。これを包丁でドンコの切り身と一緒に叩きポン酢でいただきましょう。

鮮度が気になるなら、火を通すと良いでしょう。

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