メバルとは?一番身近な磯魚の特徴を覚えよう

メバル(黒メバル)魚介類

「メバル」とは、「メバル科メバル属」に属し、名前が「○○メバル」となる魚のこと。

例えば白メバル、黒メバル、赤メバルをはじめ、ウスメバルやトゴットメバルなどのことを言います。

少し昔、「白、黒、赤」のメバル3種は全て同じ1つの魚だと思われており、標準和名「メバル」の名前で呼ばれていました。そのため、「白メバル、黒メバル、赤メバル」は特に、単にメバルと呼ばれる代表的な魚と言えるでしょう。

メバル属の魚は、見た目の似た魚が多く、全部を覚えることは至難の技。

こちらは「黒メバル」

今回は、メバル属に属する魚をざっくりまとめて「メバル」として、そもそもメバルとはどんな魚なのかを紹介していきたいと思います。

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そもそもメバルはどんな魚?

メバルは、北海道から九州までの温帯の沿岸に住む底生魚で、だいたい浅い海の底の方に生息しています。

以前、磯魚の代表的な魚「クロソイ」を紹介しましたが、メバルも負けず劣らず、磯魚界では主役級の存在。防波堤から釣りをすればだいたい釣ることができます。

同じメバルでも、黒メバルや白メバルに比べやや外洋に生息するのが赤メバル(別名「沖メバル」)であるなど、メバルの中でも微妙に性質が異なる魚もいるようです。

全長は25〜35センチくらいにまで成長し、卵胎生で産卵期は12月〜2月頃です。(卵胎生というのは、お腹の中に卵を持ち孵化もお腹の中で行われるという特性のこと)

メバルという魚はこれといって大きな特徴はありませんが、以下のようなポイントは魅力と言えるでしょう。

  • 目が大きい
  • 受け口である
  • 各部のヒレが大きい

メバルは目が大きく視力が良い

これと言った特徴の少ないメバルにとって、目の大きさはひとつのポイントと言えそうです。

こちらは黒メバル

深海魚じゃないのにギョロついた目をしていて、実際に視力も良い。夜行性である証拠

メバルに使う釣り糸は、見切られないように細めにする必要があるそうです。メバルの仲間は総じて目が大きくて視力が良いのです。

メバルは「受け口」

メバルの口は、典型的な魚らしい形をしています。

  • 「受け口」である
  • 唇は薄め
  • 歯が細かくて短い「繊毛(せんもう)」のような形状

いろんな魚の口を注意深く見ると、「受け口」であるケースが多いことに気づきます。魚類を全体的に見ても「受け口の魚」が多数派と言えそうです。

メバルも受け口。

しかし、なぜ受け口なのかというと、ざっくり言えば「獲物をもれなく食べられるように」です。人間みたいに器用に使える手が魚にはありませんから、ひと噛みで獲物を確実に食べなければならないということでしょう。

メバルの唇は薄い

魚の口は「吻(ふん)」と呼びます。正確には口を含む周りのことを「吻」と呼び、先っちょ(つまり口)を「吻先」と言います。

そもそも、魚の唇っぽい見た目の部位は、人間のそれとは成り立ちが違うようです。人間の唇、魚の唇(のような部位)、それぞれ本来の役割というのは、実はよく分かっていません。

コブダイは、人の口みたい

しかし、魚については「餌をより食べやすく」することが、口(吻)の形の進化に繋がっていると思います。

メバルの唇が薄いのは、砂泥の中に顔を突っ込んでまさぐったり、岩肌をこそいだりする必要が無いためだと個人的には思います。

特殊な食性を持つ魚(コブダイのように)の吻は、変わってることが多いですからね。

メバルの歯は細かい繊毛状

メバルの歯は、”うぶ毛”のように見えますが、実際に触ってみるとザラザラとしていて荒い紙ヤスリのようです。

これは肉食である魚の証拠と言えるでしょう。

歯の形状から想像するに、メバルが食べる獲物は、体がそこまで硬くなくプランクトンのような小さな生物でもないと想像できます。

実際、オキアミやごく小さな小魚、小さいイカなどを食べています。鋭い歯は不要だけど、獲物をしっかり捕まえる細かい歯は必要ということ。

弱肉強食の海の世界では、取りこぼしを少しでも減らすために、口の形や大きさは様々に進化しています。

ちなみに黒メバルの口の写真をよく見ると、下アゴの先端はポコっと突起がありますよね。きっと何かしらの獲物を捕まえるのに都合の良い形なのだと想像できます。

地味ですが、ちょっと不思議な黒メバルの口の紹介でした。

赤メバル、白メバル、黒メバルの話

カサゴ目フサカサゴ科(あるいはメバル科)メバル属には、本記事で紹介している黒メバルの他に「赤メバル」、「白メバル」も属しています。他にマゾイクロソイなども。

見た目はとてもよく似ていて正直見分けがつきにくいですが、体色がそれぞれの名前の通りの色合いとなっていることで見分けることができます。

冒頭でも書きましたが、この3種は最近まで1つの種と見なされていました。体色の違いは、住む環境によって変わる保護色のようなものと考えられていたそう。しかし研究が進み、今では別々の種として数えられることになったのです。

「春告げ魚」と呼ばれる

「白、黒、赤」の3種のメバルたちは、まとめて「春告げ魚」と呼ばれます。

つまり春の代表的な魚。

「春告げ魚」はメバルの他にもいて、「ニシン」などの魚も春の代表的な魚とされています。

メバルは「煮付け」で食べよう

メバルの口の特徴から、食性について理解を深めることができたでしょうか?

さて、メバルと言えば煮付けが有名です。身離れがよく、火を通しても固くならない上に、アラから良い出汁がでるので煮物にぴったりなんですね。

サイズも小さいので、丸のままの煮付けが良いでしょう。

上品な白身で真鯛などの系統に近い味わいは、刺身でも十分美味しいですよ。

より大きい個体を手に入れたら刺身にすると美味しいそうです。体が大きくなるほど刺身が旨い魚がいて、メバル類もどうやらそちらのタイプ。でも特大サイズのメバルは高級品で、大衆魚の枠を超えます。

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