クロソイとはどんな魚?磯魚代表!日本の海はボクの庭!

クロソイ魚介類

クロソイと言えば磯魚。磯魚といえばクロソイなのです。

日本のほとんどの海に生息し、釣りでも料理でも、人気、知名度ともに抜群の魚。

「磯魚」というのは海の岩礁地帯に住む魚のことを指し、「磯」は岩場の多い海岸を指す言葉ですから、つまり人間の生活圏に近い場所で手軽に出会える魚、それが磯魚たちであり、その代表格とも言うべき魚がクロソイというわけです。

今回は、ありふれた大衆魚として、また時には高級魚として親しまれるクロソイに注目してみました。

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クロソイとはどんな魚か

クロソイは「メバル科メバル属」に属し、磯魚の人気としては甲乙付け難い「メバル」の近縁種でもあります。ちなみに「メバル属」は大所帯で、形の似た魚がたくさんおりパニックになること必至。

北海道から九州まで、メバル属は沖縄を除く日本全国ほとんどの岩礁域に生息しています。

ちなみに「ソイ」という名前、言葉の意味が謎なので名前についての解説は後述。

流通量の多いクロソイ

クロソイの旬は冬ですが、年間を通して魚市場で良く見かけます。

サイズの大きなものは高級魚として扱われることもあり、普通サイズのものは安くもなく高くもなく、といった印象。

冒頭の写真のものは20センチほどの個体で、大きなものは60センチ前後まで成長する「メバル属」にしては大き魚と言えるでしょう。

クロソイの流通量が多い主な理由は、まず日本のほぼ全域に生息していること。加えて岩礁域に生息する魚のため手軽に漁獲しやすいのかもしれません。

さらに養殖も盛んだそうで、絶えず流通網に乗る状況が構築されている魚なのです。

名前の由来

クロソイ」という名前は、聞いただけだと言葉として何の脈略も無く意味不明です。

「クロ」というのは「黒い」ってことだとして、「ソイ」ってなんでしょうか。

これは「磯魚」のことを表しているみたいです。「いそい(う)お」が転訛して「ソイ」。ただそれだけのことなんですね。「クロソイ」でそのまま「黒い魚」という意味です。

漢字の「曹以」は当て字でしょう。(たぶん)

ただ、この「クロソイ」には地方名がたくさんあります。

「ドコ」や「スイ」、「クロメバル」などなど。全国的にたくさん流通するため、地方名も多いのでしょう。

クロメバルという名前は同じメバル属の標準和名「クロメバル」と同名になり非常にややこしいです。

クロソイの寄生虫

クロソイの寄生虫で有名なのが、通称「ゴマ」と呼ばれる「リリアトレマ・スクリジャビニ」という生き物。

キジハタで発見した寄生虫と思しき黒ゴマ」の記事でも書いた通り、「リリアトレマ・スクリジャビニ」は人体への影響はありませんが、なかなか不快極まる生き物なので注意が必要です。(そして言いづらい)

また、クロソイを捌いている時に、おそらくサナダムシの仲間であろう大きな寄生虫にも遭遇したことがあり、詳しくは「クロソイの寄生虫」の記事で紹介しています。

クロソイに、アニサキスやシュードテラノーバの寄生例はあまり聞いたことはありません。しかし可能性はゼロではないので、こちらも注意が必要です。

特にアニサキス類は食中毒の危険がありますので、クロソイを生食する場合は警戒が必要となります。詳しくは、「アニサキスによる食中毒(アニサキス症)」の記事で解説しています。

クロソイのヒレは危険度MAX!

クロソイの特徴は?と聞かれてまず思い浮かべるのは、その攻撃的なヒレです。

上の写真は背びれ。

硬く尖っているので取り扱い注意。気をつけないとすぐに怪我します。

鰓蓋(えらぶたの端にも、トゲトゲがびっしり。

写真では分かりづらいですが、目の淵にもトゲがあります。

魚を取り扱う時、眼球が入っている部分の骨格を掴むことが多くて、クロソイやマゾイなどはその骨格部分にトゲがあるため気をつけないと地味に血が出ます。

クロソイは体の周りがヌメヌメとした粘液で覆われているので、粘液で滑らせてトゲで刺してくるコンボ技に注意しましょう。

クロソイの近縁種

上でも書きましたが、クロソイは「メバル属」に分類されます(スズキ目カサゴ亜目メバル科メバル属)。ウスメバルや先ほど少し話題に出たクロメバルなどと近縁です。

メバル属は外見が似た魚が多く、クロソイに関して言えば、「キツネメバル(マゾイ)」との激似ぶりは見分けがつかないレベルです。

両者の見分け方は、「クロソイとキツネメバル(マゾイ)の見分け方」の記事で見分け方も解説していますので参考にしてみてください。

クロソイの旬と味わい

先にも書いた通り、クロソイの旬は冬です。しかし年間を通して20㎝から大きくて30㎝くらいのものは流通が多いです。

ただし、それ以上の大きさとなると滅多に見かけることはありません。サイズが大きければ、高級魚顔負けの値段で取引されます。

クロソイは鮮度落ちが早い魚でもあるので、活け締めの個体でも鮮度にはより気を配る必要があるでしょう。

味については、小さいサイズでも身がしっかりとしていて、水分は少なく淡白すぎない白身です。

頭はやや大きく、歩留まりは少し悪いですがそこまで極端ではありません。

刺身でも美味で、特に煮付けで食べると良いと思います。姿のまま煮付ければ、小さくてもゴツい骨から良い出汁が出ますよ。

磯釣りで狙える魚ですので、手軽な堤防釣りから釣ったクロソイを食してみてはいかがでしょうか。

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