海にいる「ウミタナゴ」と川にいる「タナゴ」はどう違う?

ウミタナゴ魚介類

海水魚であるウミタナゴは、川に住む淡水魚のタナゴとはまったく別物です。

名前が似ていて混同しがちのタナゴとウミタナゴ。見た目はけっこう違うので、違いを覚えてしまえば混乱することはないでしょう。

そんなわけで今回はウミタナゴについて紹介し、川の「タナゴ」との違いも確認していきます。

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海のウミタナゴと川のタナゴの違いは?

ちなみに、ウミタナゴは大きくても30㎝にも満たない小ぶりな魚である上、食べられる身もそれほど多いとは言えません。

名前も見た目も地味なので、ただのザコだと侮りがちですが、意外と奥深い魚であることはあまり知られていないように思います。

実は一部の海釣り師に、釣り対象として人気の魚だったりします。

そればかりか、食材としても実は優秀。地味な第一印象とのギャップも相まって、口に入れるとその味の良さに軽く驚くほどのポテンシャルを持っているのです。

食べ方は、皮が柔らかく身も崩れやすいので刺身に切るのは難易度高めかもしれません。思いきって丸のまま(姿のまま)調理した方が上手に仕上がるでしょう。

「ウミタナゴ」と「タナゴ」の違い

さて、海と川のタナゴの違いの話です。

ウミタナゴは、その名の通り「海に住んでいるタナゴ」というのが名前の意味ですが、川魚で有名なタナゴとは別種です。

ウミタナゴは「スズキ目ウミタナゴ科」に属し、川魚のタナゴは「コイ目コイ科タナゴ亜科」に属すため、両者は遺伝的に別種の魚なのです。

ところで、川魚のタナゴがなぜ「タナゴ」と呼ばれるかと言えば、「鯛の子」や「平魚子(たいらなご)」、「田な魚(水田に住むので)」など、その由来には複数の説が存在しています。

古くから名前があり、かつ由来がはっきりしない魚というのはだいたい人間社会にとても身近である場合が多く、川魚のタナゴはまさに昔から馴染みのある存在であったことが伺えます。

一方、「ウミタナゴ」という呼び名は、もともと一般的だった川の「タナゴ」に似ていることから名付けられたとされ、川のタナゴよりは歴史が新しいのかもしれません。

ウミタナゴの食べ方について

小さくて何匹かまとまって手に入ることの多いウミタナゴは、簡単な下処理だけを施して、丸のまま調理するのがオススメです。

味は淡白ながら白身魚特有の味をしっかりと楽しむことができるでしょう。

まず下処理のやり方をざっくりと説明します。

ウミタナゴのウロコを取り除いたら、エラの付け根を外し、器に盛り付けるとき裏になる身の方に包丁をいれ、エラと一緒に内臓を引き抜きます。(隠し包丁で内臓を取り除く)

その後、内臓を除去した腹の中、ちょうど背骨に沿っている血合いに包丁を走らせて切れ目をいれます。

空になった腹の中を流水で洗ってキレイにします。背骨に沿う血合いも洗い流しましょう。

キッチンペーパーなどで水気を拭きとれば、姿のまま調理するための下処理は完了です。

ウミタナゴの塩焼き

内臓、エラを取り除いたウミタナゴに塩を当て、15分ほど常温で置いてから、油を回したフライパンで弱火でじっくり焼いていきます。あまり動かさず、焦げ目がついたらひっくり返して鍋ぶたをして蒸し焼きにします。

全部で20分くらい火を通せば、ふっくらと焼き上がり完成です!

ウミタナゴの煮付け

下処理をしたウミタナゴに塩を当て、15分ほど常温で置きます。

待つ間に煮汁を作りましょう。

しょうゆ、みりん、酒を1:1:1で混ぜ、生姜をひとかけら入れて火にかけ煮詰めます。

煮汁が半量くらいになったら、ウミタナゴを入れ、蓋をしたら超弱火で火を入れていきます。

両面5分ずつ、計10分ほど煮込めば完成です

海釣りにおける「ウミタナゴ」の存在とは?

冒頭でも少し触れましたが、海釣りではこのウミタナゴを専門に狙って釣る人がいるほど、一定の人気を持つ魚なのです

聞いた話では、地味だけど少々難易度が高くおもしろいのだとか。

ぷくっとした唇がやけに可愛く感じるのは僕だけではないはず。

しかし、鋭い背びれのトゲには注意が必要。

小さいからと甘く見ていると、グサッとやられます。

ウミタナゴの仲間や意外な特徴とは!?

存在感が薄いけれど、味もそこそこ良く、釣りでも根強い人気のあるウミタナゴ。

ちなみに生物学的に見ると、「ウミタナゴ属」には本種(ウミタナゴ)の他に、「アオタナゴ」、「アカタナゴ」、「マタナゴ」がいます。

正直言って僕にはどれも同じ魚に見えますが、ウミタナゴよりも青みがかった亜種として「マタナゴ」、さらに青っぽい「アオタナゴ」、赤みがかった「アカタナゴ」と言う見分け方のようです。

厳密には、背ビレのトゲの数などが異なるようですね。

最後に、ウミタナゴのちょっと珍しい特徴を紹介します。

ウミタナゴは「胎生」の魚。つまり卵を産むのではなく稚魚を出産する珍しい魚です。

このことから、東北の地方では縁起が良いとされる一方、島根の方では逆子になぞらえて縁起が悪いとされています。

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