【アジ(鯵)の仲間】オキアジという珍しい魚を紹介します

魚介類

家庭料理に使う魚で代表的なものといえば、「アジ」でしょう。

アジにもいろいろ種類がいて、一般的にみんなが知っているのは「マアジ」という種類だと思います。

アジと言えば、流通量は魚類全体で見てもトップクラスに入るメジャーな魚であることは調べるまでもありません。

しかしそんなアジの仲間で、ちょっと変化球、というか、知る人ぞ知る的な存在の魚「オキアジ」をご存知でしょうか?

オキアジはマアジと同じ「アジ科」の魚ですが、流通量は劇的に少なく、家庭の食卓に登場することはまずない魚。

しかしこのオキアジがこの上なく美味しい魚なので、今回はオキアジについて詳しく紹介していきます。

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アジ(鯵)の仲間「オキアジ」はどんな魚?

マアジの仲間

オキアジは「アジ科」の魚で、マアジの仲間です。

マアジと言えば特徴的なのが「稜鱗(「ぜんご」や「ぜいご」と読む)」の存在。

オキアジにも稜鱗がちゃんとあります。体の真ん中から尾ビレまで一直線に線が走っていますが、これが稜鱗です。

稜鱗(ぜんご)に触ると硬く鋭いトゲ状になっていて、安易に触れると指が切れます。

面白いのは、稜鱗(ぜんご)はアジの仲間にしか見られないこと。

何故、アジの仲間にしかないのか?と気になりますが、その謎はハッキリとは解明されていません。

「アジ類の感覚器官の発達に関係しているのでは?」とか、もっと単純に「後方からの捕食者の攻撃に対する防御のためでは?」など諸説あるようです。

稜鱗はウロコの一種ですが、ウロコというのは、外敵の攻撃から身を守る鎧のような役割があると考えられています。

しかし「感覚器官の発達」と聞くとなんだかピンときませんね。

そもそも、オキアジに限らず魚には「側線」と呼ばれる感覚器官が体の表面についています(側線についてはアイナメの記事で説明してます)。

稜鱗のあるオキアジなどのアジ類にも側線があり、稜鱗が側線と同じ所についているので、何らかの感覚器官なのでは?と推測されているという話のようですね。

流通量は少ない

オキアジは、名前の通り沖合に生息していて、しかも海の底の方に住む性質があります。

磯釣りでは狙いづらいですし、船からの網にもかかりづらい魚と言えるでしょう。

単に個体数が少ないのかもしれませんが、いずれにしても、オキアジのレア感は高いのです。

各部のヒレの特徴から、遊泳力は高そうですね。

オキアジは白身で美味だった

オキアジについて、マアジと同様に赤身と白身の中間的な味わいである。とよく言われます。

僕も刺身でいただきました。

切り身の見た目はサワラ(ちなみにサワラは赤身の魚)に近いと感じましたが、食べてみると「アジ」そのもの。

マアジと比べても味の良い魚でした。

サイズもあるので歩留まりも比較的良く、認知度のためか値段もリーズナブル。

鮮度落ちは早そうですが、入手できたらラッキーな魚と言えるでしょう。

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