【シイラ(鱰)】皮に毒あり!食べ方の注意やシーラカンスとの関係など

シイラ(鱰)市場のお魚たち

体表を覆う「皮」に毒を持つ「シイラ」は地方によってはごく一般的な食用魚です。

見た目はちょっと、いや、かなりモンスター感出ちゃってますが。

「そもそも本当に食べれるの??」

パッと見、そう及び腰になるのは僕だけではないでしょう。関東では食用魚としては少しマイナーな存在かもしれません。

実際に食べた感想は、まぁ美味しかったですよ。見た目とのギャップということもあるでしょうけど、知らずに出されたら高級魚かと思ってしまうほど、淡白で上品な食べ応えでした。

ただ、冒頭で書いたように「毒」が気になりますよね。具体的には以下の特徴を持ちます。

  • シイラは、体の表面(皮)に食中毒を引き起こす毒素を持つ魚
  • 刺身とか生食するなどの食べ方は注意するべし!

刺身をはじめとした生食が完全にNGではないですが、ある程度リスクが伴う魚と言えるでしょう(食べ方やレシピについては後ほど紹介)。

さて、毒魚であるからと言って臆していてもしょうがない。食べれる訳ですから。

おそるおそる触ってみると、見た目の期待を裏切らない分厚くて屈強な皮のざらついた触り心地。

筋肉が隆起したようにゴツゴツとしていて、まるでアスリートのふくらはぎを触っているかのようで、他の魚とは一線を画するような「動物感」を感じさせます。

「どう転んでもうまいとは思えない・・」と、不安でしかないシーラとのファーストコンタクトだったのでした。

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シイラ:皮の毒とヤバすぎる地方名の話

食べ方についてネットで色々調べると、よく目にするのが刺身は美味しいという情報。

しかし繰り返しますがこのシイラ、“皮”に毒を持っているので要注意です。

腸炎ビブリオ菌と表皮粘液毒

  • 腸炎ビブリオ菌
  • 表皮粘液毒

上記2種類の毒を持っています。何かと言うと、前者は海水中に生息する細菌の一種で、後者はシイラの体から出る粘液自体に毒があると言うことのようです。これらの毒に当たると、下痢や嘔吐、発熱など、典型的な食中毒の症状が出てしまいます。

そのため処理する際に注意が必要。僕はビビリなので「生食はやめるべき」と即決しました。前述した毒素たちは熱処理で分解するようなので、生食しなければ、まぁ大丈夫でしょう。

どうしても生で食べたいという人のために注意点を後述してます。というのも、シメてすぐの刺身は絶品らしいです。「生食やめるべき」と言った側から身も蓋もないですが、赤身で脂肪分が少なく、確かに加熱するよりは刺身で美味しそうな身の室ではあるよう。

赤身の魚は総じて鮮度が落ちやすいです。あまり寝かせないほうが良いというのが一般的ですが、このシイラもやはり刺身でも火を通してでも、すぐに食べるのが美味しい魚です。

あと、火を通すならフライが良いそう。僕がこの魚を実際に買ったお店の人が言ってたので説得力がありそうですよ。

多少難はありますが、外見やその毒性に似合わず美味しい魚だってことですね。

ヤバい地方名①:シビトクライ(死人食らい)

ところで、シイラの千葉県あたりでの地方名をご存知でしょうか。

その名もなんと「シビトクライ(死人食らい)」

シイラの習性に浮遊物に集まるというものがあるそうでして、まあ、ドザエモンにでも群がっていたことがあったのかな? あまり想像したくありませんが。

なんにしてもこの顔で「死人食らい」とかホラーすぎ。

シイラ(鱰)の顔面

ヤバい地方名②:マヒマヒ(mahi-mahi)

さらに、地方、というか海外でもヤバイ名前が。

ハワイでは高級な食材としてこのシイラが扱われており、「マヒマヒ(mahi-mahi)」と呼ばれているそうです。見た目は、なるほど南国系かもしれませんね。

それはいいけど、PCの漢字変換候補で「マヒマヒ」が「麻痺麻痺」と出る。マジで毒持ってるだけにこれは笑えないぞ。

ちなみにこのハワイ語の「マヒマヒ(mahi-mahi)」とは「強い強い」という意味が。なるほど、シイラの体の強さをそのまま名前にしたということかもしれません。

以上、地方(海外)でのヤバイ名前の紹介でした。

シーラカンスとの関係は?

ちなみに、ずっと頭の中にあったこの疑問。

シイラシーラカンス。従兄弟みたいなものなのか・・・。

結論から言うと無関係でした。笑

同じ魚類ではあるんですけどね。まぁ、文字にして「シラ」と読ませる時点で違うっぽい気がしてましたけど。

シイラという名前は日本でのみ使われているようです。漢字にすると「鱰」。呼び名の由来は、「身のない稲の籾(もみ)」を表す「秕(しいな)」から来ているそうです。

なぜ「身のない籾」なのかというと、シイラは皮が硬くて身が薄い。その様がちょうど中身がない稲の籾に似ているからってことみたいです。

確かに、長い体の割には薄いですかね↓

正面から見たシイラ(鱰)

そうでもなくない?笑

まあ体長の割にはってことで。

ちなみに、シイラの名の由来である「身のない稲の籾(もみ)」という表現、縁起が悪いということで、逆の意味の「万作(マンサク)」という名前で呼ぶ地方もあるんだとか。地方名というのも調べてみるとなかなか面白いですよ。

背びれが特徴的

もう一つ、書いておきたいのが背びれの特徴です。

シイラ(鱰)の背鰭(背ビレ)

こうですよ。

太古の雰囲気が漂っていますよね。面白いのが、この背びれは触ってみると全然“トゲ”っぽくないのです。触りどころが悪くてもケガしません。どちらかというと“毛”に近い感じ。

そしてさらに面白いのが、背びれ付近のウロコ。

シイラ(鱰)の鱗(ウロコ)

分かりますかね?

腹側の方は細かくて丸い普通めのウロコなんですが、背びれに近い方のウロコは針状というか、むしろ“毛”のような形状をしているのです。エチオピアというこれまたコワモテの魚も、このような針状のウロコを持っていますね。

これは、他の魚にはなかなか見られない特徴ではないでしょうか。シイラの祖先は、もしかしたら毛が生えている魚だったのかもしれませんね。

戦いの痕?

今回仕入れた個体は雌です。

雄は頭がもっと隆起して、この写真よりさらにイカツイ出で立ちとなるようです。

また、今回仕入れたものには頭にたくさんの傷がありました↓

傷だらけのシイラ(鱰)の頭

まぁこれは漁獲の時あるいはその後についたものかもしれませんが、この傷のような痕を見て、この魚が生きていた頃の海での生活を想像せずにはいられませんね。弱肉強食の世界ですよ。

シイラは見た目通りの肉食魚で、トビウオなどを捕食対象としているようです。

飛んで逃げるトビウオと、2メートルに達する体で海面をジャンプしながら捕らえようとするシイラの映像はめちゃくちゃ見応えありそうですね。

でも、実際に海に潜って会いたくはないです。なんせ「死人喰らい」ですからねぇ。

皮に毒を持つシイラの生食について

繰り返しになりますが、生食は避けたほうが良いと僕は思います。

もし刺身で食べるなら、皮を引くまでの工程と、柵どりや刺身に切る工程を分けて、各工程間ではまな板と包丁をよく洗ったうほうが良いでしょう

要するに皮の毒を包丁やまな板に撒き散らさないような工夫が必要です。

なお、フライやソテーに使う場合も皮は引いた方が良いかもしれませんね。そもそもシイラの皮は硬くて美味しくなさそうです。

スーパーなどでも売られていることが稀にあるらしいので、もし見かけたら、揚げ物などから試してみてはいかがでしょうか。

それでは。

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