ブダイの歯がメジナと似ている不思議について【魚の共通点】

魚介類

ブダイという魚は、沖縄など温暖な地域では食用魚として比較的メジャーな存在だそうです。

意外にも食材としての旬は冬とされていますが、南方系の魚ですので夏の関東の市場でも目にする魚です。

見た目は、お世辞にも旨そうに見えないと思うのは僕だけではないはず。しかし上質な白身で、旬のものは刺身でも出せるほどのポテンシャルを持つ魚なのです。

見た目の話で言えば、ブダイの「歯」は特徴的です。

というのも、歯の一つひとつがとても小さくて、全体的にガタガタ。

おそらくこの説明では想像しづらいでしょうから実際の写真を見てもらうのが早いと思います。

さらに、ブダイとは全く関係のない「メジナ」という魚と似ている不思議についても紹介していきたいと思います。

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ブダイの歯の不思議な形について

とにかくブダイの歯を観察してみましょう。

ブダイの歯
ブダイの歯

ご覧のように、クチバシ状に白っぽい物質が口から剥き出しになっていますね。

良く見ると、クチバシというよりは小さな個別の硬い「歯」であることがわかります。これがブダイの歯。

ちなみに、メジナの歯は下の写真です。

メジナの歯
メジナの歯

ブダイとメジナ、似ているかと言われれば確かに似てますね。「歯」だけでなく、顔全体の輪郭も似ているように思います。

「2匹とも同じ(魚)なんだし、そういうこともあるよ」と思う人もいるでしょう。

しかし、ブダイは「ベラ亜目ブダイ科」に属し、メジナは「メジナ科」です。近縁種ではないので不思議だなと思うわけです。

  • ブダイは「ブダイ科」
  • メジナは「メジナ科」

ブダイとメジナの「歯」の類似、なぜ?

ブダイの不思議な歯の形がメジナのものと似ている事実。

このことについて個人的な想像ですが、ブダイとメジナの食性が似ているためではないかと考えました。

ブダイは夏と冬で食べるものが変わる魚だと言われています。夏は主に海底に潜む底生生物(ゴカイなどの動物)を食べ、冬になると海藻類を食べるようになります。

実はメダイも同じで、やはり夏は小さな甲殻類やゴカイなどの小動物を、冬には海藻類を食べます。

両者、雑食性という共通した特性を持ち、しかも季節によって食べるものが動物から植物へと変わる特徴を持つのです。

おそらく、食性が共通しているので近縁種ではないにも関わらず、(偶然なのかは分かりませんが)歯の構造が似るという結果につながったのではないでしょうか。

季節によって食性が変わる(動物と植物を幅広く食べる)には、ブダイやメジナのような「歯」の構造が適しているってことなのかもしれません。

ブダイも季節によっては「臭い」

ブダイは食用魚として美味しい白身魚であることは冒頭でも紹介しました。

しかし、夏から秋にかけてのブダイは磯臭さを放ちます。

同じく、メジナは季節や個体の違いによってとても臭い場合があり、ブダイと共通した特徴を持ちます。

食性が似ているので、体の特性も似てくるのかもしれませんね。

補足すると、メジナは個体によっては臭いものがいますが、基本的には美味しい魚です。もし臭い個体に当たっても焼いてしまえばほとんど気になりませんよ。これはブダイも同じです。

ブダイの食べ方いろいろ(刺身、焼き、煮物)

全国的にはあまり馴染みがなく、また見た目でも敬遠しがちなブダイは、刺身で歯応えがよく、身に旨味の感じられる上品な白身魚です。

実は鮮度の良いブダイは刺身に最適。(冬のブダイには「寒ブダイ」という呼び名がつくほど)

生食で旨味のある魚は焼いて食べても美味しいことがほとんどで、さらにこのブダイは、アラから良い出汁が出るため実は煮物にも最適です。沖縄料理「まーす煮」に適した魚でしょう。

お魚屋さんで見かけたら、試してみてはいかがでしょうか。

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