目鯛(メダイ)とはどんな魚?キンメダイ(金目鯛)やマダイ(真鯛)との違い

市場のお魚たち

メダイ(目鯛)とは??

意外とこの魚を知らない人もいるかもしれませんが、歩留まりの良いコスパ最強の食用魚です。

名前のニュアンスが似ている「キンメダイ(金目鯛)」って魚もいて、こちらは超高級魚。メダイとは親戚みたいな関係なのでしょうか?

調べたところ・・・、

  • メダイ(目鯛)とキンメダイ(金目鯛)、実は全く関係なし
  • ついでに、名前に「鯛」ってあるけど、マダイの仲間ではない

ということでした。

一体、何者なの!?

今回はそんなメダイに注目してみました。

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メダイ(目鯛)とは?金目鯛や真鯛との違い

メダイは、「スズキ系スズキ目イボダイ亜目イボダイ科メダイ属」に属する海水魚。

高級魚として有名な「マナガツオ」と近縁種でもあり(マナガツオは「イボダイ亜目マナガツオ科」)、確かにマナガツオと顔が似ているような気がします。

80㎝前後にまで成長する大型の魚で、産卵期は冬です。

この写真は成魚で、体重は5kgを超え、全長80センチ近いサイズです。若魚だとウロコはほとんどありませんが、このくらいの成魚ですとビッシリと覆われています。

食性は肉食で小魚などを食べています。サギフエを丸呑みしていたことも。

メダイは深海魚

水深400メートルから100メートルくらいの間で暮らしています。

名前の通り発達した“目”は、まさに深海魚の特徴と言えるでしょう。

クセがすごい(粘液ヌルヌル)

見た目以上に触るとヌルヌルしているのが、この魚の特徴です。

30㎝くらいの若魚だと、ウロコは小さくて(というかほとんど無い?)皮は柔らかいです。身が崩れやすいので調理する時には注意が必要です。

ちなみに味はとても良く、上質な白身でクセがありません。高級魚として扱われることもしばしば。

呼び名いろいろ

様々な地方名があり、アゴナシセイジュウロウハナタレなんて呼ばれたりもするようですね(「アゴナシ」は見た目で何となくわかるけど、セイジュウロウとか謎・・)。

キンメダイ(金目鯛)やマダイ(真鯛)との関係

キンメダイは「キンメダイ系キンメダイ目キンメダイ科キンメダイ属」ということで、メダイとはだいぶ遠いみたいですね。

名前が似ていて同じように目の大きな魚、しかもどちらも深海魚ということで、親戚くらいの関係かと思ったけどハズレでした。

そしてマダイは「スズキ系スズキ目スズキ亜目タイ科マダイ亜科マダイ属」。

キンメダイよりは近しいですが、同じ「鯛」なのにメダイは「タイ科」の魚ではありません。

キンメダイもマダイも、メダイと少しくらい共通項があるのかと思ったけど、マンションの隣人くらい違いましたね。

調理する時の注意

ちらっと書きましたがこの魚、美味しいんです。マナガツオより全然安いし。

しかも歩留まりも良い。これは顔が小さいのと、内臓がそれほど大きくないためですね。

ただ、30センチ未満の若魚の時は、水分が出やすいので調理の際は注意が必要です(成長すると80センチくらいになるらしくて、成魚は扱ったことないのでわかりませんが)。

サイズの小さい若魚は皮も柔らかいので、ソテーすると身がボロボロになりやすいです。フライパンにくっつきやすいんですね。

鉄製のフライパンで焼くときは、「ピチット」を使ったり、あらかじめ塩を当てて水分を抜くなど、ちょっと工夫が必要だと思います。

メダイ(目鯛)とは「使える魚」です

料理の世界では常識的な部類の魚ですが、一般家庭レベルでは珍しい魚かもしれません。

美味しいのにあまり知られていない魚はまだたくさん存在します。今後も取り上げていきたいと思います。

それでは。

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