【珍魚画像】ケムシカジカをたっぷり観察してみた

ケムシカジカ魚介類

マイナー食用魚であるケムシカジカは、河川に生息する「カジカ」の仲間ではありません。

また、その見た目から同じ海の魚である「オコゼ」とも間違われやすい非常にややこしい存在。

食材としての流通量は多くなく、たまに魚市場に並んでいるのを目にするレア魚です。理由は、「ケムシカジカ」という名前もさることながら、あまり美味しそうではない見た目のせいでしょう。

しかし醜い皮を剥がせば、他の魚と何ら変わらない綺麗な白身で、味も普通に美味しいのです。

というわけで、漁業関係者でもない限り家庭の食卓に並ぶことはまずないであろう「ケムシカジカ」がどんな魚であるか、今回はたっぷりと紹介していきたいと思います。

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敬遠されがち?海産物「ケムシカジカ」とは

この出で立ち、もはや珍魚。ケムシカジカです。30㎝の成魚となります。

なぜこんな混み入った姿をしているのか。

おそらくは外敵から身を守るため、あるいは捕食対象に気づかれないため、もしくはその両方の理由で、擬態の能力が高いのでしょう。体色は個体により違いあり。

食用魚ですからもちろん食べることはできますが、一体どんな味なのでしょうか。後ほど紹介します。

川の「カジカ」と海の「ケムシカジカ」の違い

冒頭で書いたように「カジカ」と聞けば、川の魚だと思う人も多いはず。

川にいるカジカは「スズキ目カジカ亜目カジカ科」に属し、「トゲカジカ」や「ウツセミカジカ」など複数魚種の総称として使われる呼び名です。

カジカ科の魚たちのほとんどは一生を河川で過ごしますが、中には海に下る種類もいるようで、生態にまだまだ謎のある魚のようです。

それもそのはず。

川に住んでいるほうのカジカ科は日本固有種で、しかもその多くが絶滅を危惧されており、謎多く希少な生き物というポジションなのです。

いっぽう、「海のカジカ」こと「ケムシカジカ」は、生まれてから死ぬまでを海の中で過ごす海水魚。

生物学上の分類から見ても、「スズキ目カジカ亜目ケムシカジカ科」に属していることから、川に住むカジカ科の魚たちとは異なる属性であることが分かりますね。

「オコゼ」と「ケムシカジカ」の違い

ケムシカジカは、これも見た目のせいですが「オコゼ類」ともよく間違われます。

オコゼといえば、「スズキ目カサゴ亜目」に属する「オニオコゼ科」などの魚たちを言うので、ケムシカジカとは似て非なる存在。

ちなみに「オニオコゼ科」には背びれに毒を持つ種がおり、そのせいで見た目がそっくりな「ケムシカジカ」も毒を持っていると思われがちですが、これは誤りです。

そうは言ってもケムシカジカの名前と見た目から、むしろ毒を持っていない方が不自然で、毒のない安全な魚と聞いて逆に残念な気持ちになってしまうから不思議なものです。

ケムシカジカの手触りは?

ケムシカジカの体の造りに関して、気になるポイントを一つ。

まるで汚染区域に入ってアウトブレイクしてしまったかのような皮膚は、いったいどんな手触りなのか。

文字で伝えるのが難しいですが、例えるなら「爬虫類っぽい」さわり心地。多くの魚に共通する硬いウロコの感触とは全く異なり、ブヨブヨの皮膚みたいな独特な手触りを持ちます。

ぶ厚い皮にヌメリはほぼ無く、ブヨブヨとたるんでいて触った時の不快感は割と強めです。

ケムシカジカの大きな口に注意

ケムシカジカの大きな口には、びっしりと細かい歯が生えていて、触ると地味に痛いことも特徴の一つと言えるでしょう。

つかみどころによってはケガをしますのでご注意を。

ケムシカジカって美味しいの?

お待たせしました。食用魚であるなら、見た目はどうであれ食べれるはず。

ということで、気になって仕方がないケムシカジカの味の話です。

結論から言えば、「あっさりとして普通に美味しい味」です。

しかも、見た目&名前とのギャップから3割増しというお得感満載の魚でした。

一番おいしい食べ方は、刺身よりは火を通すと良いでしょう。唐揚げ、煮物に最適であると感じました。刺身でも普通に食べれそうですが、身がプルプルとして水分が多く、脂も少なめでやや物足りないかなと言う印象を受けます。

なお、頭が大きく身は細いので、歩留まりはかなり悪いです。そのうえ内臓も大きめ。でも、調べてみると実はこの肝が美味であるということでした。肝を生かすなら、鍋料理が良いのではないでしょうか。

処理方法は、基本的には他の魚と変わりませんが、カワハギ科の魚のように皮が丈夫な魚であるため、ウロコは取らずに皮を剥いで処理します。複雑な見た目に反して意外と下処理は簡単。

以上、ケムシカジカの紹介でした。

ちなみに、食べるよりも生きている姿を観察したい魚であると感じるのは僕だけでしょうか。

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