ホヤ(老海鼠)って何者??いったい何の仲間なのか調べてみました

市場のお魚たち

知人から「ホヤ」をいただきました。

ホヤというのは、南国系のフルーツっぽい見た目の海産物で、食べ物です。

ホヤ貝」と呼ぶ人が結構いて、貝の仲間だろうと僕も思ってましたが、その体の作りは「貝」よりも「ナマコ」よりも我々「人間」に近いと言うではありませんか。

全くピンとこない人の為にもう一度。

ホヤは、「貝」よりも「ナマコ」よりも「人間」に近い生物なのです。

でも、上の写真の姿は哺乳類とあまりにかけ離れていて、人間と同じ仲間とか言われてもにわかに信じ難いですよね。

貝でもなく、ナマコでもない。人に近いと言うけれど、言葉を発する訳でも手足があるわけでもない。じゃあ一体コイツは何者??・・と思うわけですが、その疑問の答えは「ホヤ」だとしか言いようのない存在なんですよね。

要するに、他の魚介類から一つ飛び抜けたオンリーワンの生物。それが「ホヤ」なのです。

今回は、ホヤという生き物のことをよく分かっていない僕自身が勉強をしながら、どんな「生き物か?」を伝えていきたいと思います。

スポンサーリンク

ホヤ(老海鼠)は何者なのか。何の仲間?

ちなみに、漢字で「老海鼠」と書いて「ホヤ」と読みます。「海鼠」だけだと「ナマコ」と読みますが、ホヤはナマコの仲間ではありません。

まず、記事の最初でも書いた通りホヤは学術的に見て特殊な存在。

見た目から「海藻など植物の仲間かな?」と考える人も多そうですが、ホヤは植物ではなく動物です。

wikipediaに興味深い記述がありました。

脊椎動物に近縁であり、生物学の研究材料として有用。血液(血球中)にバナジウムを高濃度に含む種類がある(Michibata et. al., 1991など)。現在確認されている中では、体内でセルロースを生成することのできる唯一の動物であり、これは遺伝子の水平伝播を示唆していると考えられている。

要するに、「他に類を見ない唯一の動物」的なことが書いてある。

生物学的に見ると、地球上で今のとこただ一つの特徴を持つ動物って事ですよね。とりあえず何かすごいホヤ・・・。

ホヤは脊索動物(人間と同じ)

もう少し詳しく掘り下げてみましょう。

ホヤの学術的な分類は、

  • 界:動物界
  • 門:脊索動物門
  • 亜門:尾索動物亜門
  • 網:ホヤ網

となっていて、簡単に言うと、「脊索動物門」は我々人間(ヒト科)も属しています!(下図)

我々人間が属する「哺乳類」よりも、だいぶ上位の存在だけど、ホヤと人間は同じ「脊索動物」の仲間!

ちなみに、ホヤ姿形が似ている(少なくとも人間よりは)ナマコはと言うと、

ご覧の通り、ナマコは脊索動物(ホヤ、哺乳類が所属)とは別の「水腔(すいこう?すいくう?)動物」に所属しているので、完全にあっち側の存在なのです!ホヤはこっち(人間)側。

とにかく、学術的に重要な存在がホヤであり、植物のような見た目とは違って動物の仲間だという、不思議で神秘的とも言える存在なんですね。

ホヤのさばき方、食べ方

でも食べちゃいます。笑

さばき方

さばき方はとても簡単。

最も手早く調理するなら、丸のまま茹でて冷水につけて冷まし、外皮をめくって中の身を取り出すだけ

取り出した身は、水分をよく切って薄くそぎ切りにすれば刺身で食べれます。

ちなみに、記事の頭でも書いた通り、僕は知人からホヤをもらいまして、それがこちら。

実はいただいた時は冷凍された状態で、解凍後、気づいたら謎の液体に浸かっている状態でした。

はじめ、この液体は海水だろうと思っていたのですが、後から調べたら「ホヤ水」っていうホヤから出て来た水(元は海水)だったのではないか、と思うに至りました。

しかし、僕はなんの迷いもなく捨ててしまったんですよ、この液体。とりあえず磯の香りが半端じゃなくて冷蔵庫内に充満していたので。

食べ方:ホヤ水と刺身で

上で書いたホヤ水に、身を浸けながら刺身で食べるという通好みの食べ方もあるみたいです。それを僕は捨ててしまいました。いやぁ、知らないと言うのは恐ろしいですね。

食べ方:唐揚げで

刺身は通好みの味ですが、唐揚げなら万人向けだろうと思い、作ってみました。

が、なんとこれが失敗。

ご覧の通り、見た目はおいしそうだけど、かなり塩辛かったのです。

原因は、食べやすいようにと、塩をちょい強めに当てたこと。

もともと海水(ホヤ水?)に浸かっていたせいか、そのままで十分に塩味は付いていたんですね。むしろ今思えば塩抜きしても良かったように思うくらい。

とはいえ、塩がキツすぎだことを除けば、歯ごたえもあり、独特の風味もあって美味しかったです。

「独特の風味」と表現しましたが、有り体に言えば「海水そのもの味」と言い換えることもできます。シュノーケルの口を付ける部分の味にそっくりだったので、少し懐かしい気持ちになりました。

ってあんまり美味しそうじゃないですかね。笑

ホヤ(老海鼠)は貝?ナマコ?いいえ、「ホヤ」です

ホヤが唯一無二の存在であることをお分かりいただけたでしょうか。

ナマコや貝よりも、人間などの哺乳類に近い動物であることはかなり意外でした。

食材としても、珍味として根強い人気があり、僕は今回ホヤを唐揚げで食べてみました。

見た目は鶏の唐揚げそっくりだけど、かじった瞬間に肉汁ならぬてホヤ汁が溢れてきます。そして独特の噛みごたえと磯の風味が広がって、何とも言えず独特な味がします!

もちろん、その独特な味が苦手な人もいるでしょう。それは誰のせいでもありません。僕のように塩味を失敗しなければ(苦笑)。

次にもし機会があれば、たくさんの薬味なんかと一緒にポン酢の刺身で食べてみたいですね。

最後に、ホヤに関するちょっとした雑学と、通販で買えるホヤに関する商品を紹介しておきます。

話題になった「ホヤの赤ちゃん」の真実

一時期、ツイッターなどで話題となったホヤの赤ちゃんとされる画像。

めちゃくちゃ可愛いですよね!

しかし実はこの写真はホヤの赤ちゃんではないそうです。

ホヤの仲間なのは間違いないようでですが、マボヤとは別種の成体とのこと。

少し残念だけど、可愛いから良しとしましょう。

ゆるキャラ「ホヤぼーや」もよろしく

宮城県気仙沼市の観光PRキャラクター「ホヤぼーや」。

元になったモデルはそう、「ホヤ」です。こちらも唯一無二の存在。

【刺身でOK!】ホヤの通販は楽天市場で

それでは。

タイトルとURLをコピーしました