ホッケは深海魚なのか?意外にも「あの魚」の仲間だった

ホッケの開き魚介類

ホッケといえば干物などの加工品を思い浮かべる海の魚ですが、そもそも「ホッケ」ってどんな魚なのでしょうか?

実は高級魚「アイナメ」の仲間だということは、あまり知られていないように思います。

アイナメは刺身や煮付けにして非常に美味しく、その仲間であるホッケも非常に味の良い魚であります。

言われてみれば確かにアイナメに似ている姿をしたホッケ。

深海魚のようなイメージもあるし、一体どんな魚か気になったのでまとめてみました。

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ホッケは深海魚?どんな魚か調べてみた

ホッケは「アイナメ科ホッケ属」に属する魚であり、アイナメとは近しい存在です。

「干物=深海魚」のイメージがあり、ホッケも深海魚の一種だと認識している人もいるかもしれません。

また、「ホッケ」の名前を漢字で書くと「魚」へんに「花」となります。一体どんな由来を持つ魚なのでしょうか。

ホッケは深海魚ではない

アイナメの仲間であるホッケは、いわゆる「根魚」と言われる魚。水深100メートル前後の大陸棚に住みます。

深海魚の定義は、水深200メートル以深に住む魚を言いますから、ホッケは深海魚ではありません。

根魚、つまり海の底の岩礁域などで暮らし、餌を取るために海面近くまで上がってくることもあるようです。

幼魚から若魚にかけては沿岸の浅い海に暮らし、成長と共に深い海へと移動していく魚だと言われています。

漢字でどう書く?ホッケの名前の話

ホッケを漢字で書くと「魚」に「花」。なんて美しい名前なんでしょう。

ホッケの幼魚はとても鮮やかな青い色をしていて、海の表層近くに群れる習性があり、これがまるで花のように見えることから、この漢字が当てられたそうです。

それにしても「ホッケ」という言葉自体は、もともとはアイヌ由来なのでしょうか?

wikipediaによると

俗説によれば、鎌倉時代、日蓮宗の日持上人が、蝦夷地を去る礼として、これまでいなかった魚を獲れるようにし、地元の人はその魚を「ホッケ(法華)」と呼び、村落を「トドホッケ(唐渡法華)」と名づけたとなっているが[4]、椴法華村の地名はアイヌ語だというのが通説である。

引用

だそうです。

「法華(ほっけ)」ですか・・・。

なるほど。急に宗教色を帯びてきましたね。

引用の最後にあるように、2004年まで北海道に実際にあった椴法華村(とどほっけむら)というのは、アイヌ語の「トゥポㇰケ(tu-pok-ke)【山の走り根・の下・の所】」という言葉が元になっていて「法華(ホッケ)」とは関係がない、というのが通説とも言われています。

ホッケの標準和名と英語での呼び方

「ホッケ」が、そのまま標準和名となっています。

英語名は「Atka mackerel」。無理やり読みをつけると「アッカマッケレル」でしょうか。

「Atka」はアラスカ州にある島の名前にちなんでいるそうで、どの国でも、寒い地域の魚であることが改めて想像できます。

「mackerel」とはサバに似た魚の意味。あるいは、サバそのものを指す言葉でもあるようで、日本に比べると少しざっくりとした名前の付け方だなと個人的には感じます。

ちなみに日本ではホッケは出世魚とされ、大きさによってアオボッケ、ロウソクボッケ、マボッケ、ネボッケと名前がかわる魚です。

地方によって「マホッケ」と呼ぶケースがありますが、これは同じホッケ属のキタノホッケ(シマホッケ)と区別する為です。

ホッケには寄生虫が高確率でいる!

高級魚アイナメと近縁種のホッケは刺身でも非常に美味。

しかし、「ホッケにいる寄生虫アニサキスとシュードテラノーバ」の記事で書いたように、ホッケには寄生虫がついているケースが多いです。

ホッケの身に発見したシュードテラノーバ(アニサキス)を撮影しました。

アニサキスやシュードテラノーバは、「アニサキス症」と呼ばれる食中毒の症状を引き起こします。簡単に説明すると次のような症状を引き起こします。

  • 激しい腹痛、悪心、嘔吐、
  • 下痢、下腹部痛、腹膜炎症状
  • 血圧低下、呼吸不全、意識消失

ちなみに、アニサキスとシュードテラノーバの違いも記事にしていますので興味があれば読んでみてください。

どうしてもホッケを生で食べたいなら、いったん「冷凍」しましょう。アニサキスは「−20℃で24時間以上」冷凍することで死滅します。

もしくは、活け締めの鮮度の良いホッケを買い求めましょう。しかしその場合も100%安全ではないことを覚えておいてください。

アニサキスは宿主が生きている間は内臓で暮らしていますが、宿主の死後、時間とともに腹の膜を破って身の方へと侵入してしまいます。

締めてからすぐのホッケなら内臓を取り除いてしまえば、ほぼアニサキス症の心配はありませんが、それも時間との勝負になるからです。

とはいえ、そこまでして刺身にこだわる理由ってないかも。

なぜかって、ホッケはアイナメと同じで焼いて食べると非常に美味しい魚なので。

アニサキスに対しては加熱処理も有効で、60℃で1分以上の加熱をすると死滅します。割と低温で死滅するので、低温調理も選択できますね。

ホッケの産地

ホッケは寒冷地で獲れる魚で、太平洋南では茨城にも分布します。

日本海側では山口県くらいまでと、広く獲られていますが、しかしやはり東北〜北海道での漁獲量が多いようです。北海道は全国で圧倒的な漁獲量のホッケ産地として知られます。

ホッケは漁獲量が激減している魚の一つで、北海道でも2012年から漁獲制限が設けられている地域もあるとのこと。地球温暖化の影響からか、年々漁獲量が減り続けていたそうです。

ところが、2021年、記録的なホッケの大漁に北海道が湧いているそうです。

「ここ20年で記憶にないくらいの大漁」という現地漁師さんのインタビューが印象的。

温暖化の影響はいったいどこにいったのでしょうか??

海の恵みというものは、人知を超えた存在なのかもしれませんね。

ホッケの旬

ホッケの旬は春から夏と言われています。

通年で漁獲される魚ですが、美味しい時期は餌を貪欲に食べる6、7月頃がベスト。秋に産卵を迎えるので沿岸域に移動してくる習性があり、秋頃も漁獲量としては多いです。

加工品として有名なホッケはアイナメの仲間であり、刺身でも焼いて食べても非常に味の良い魚です。

もし刺身で食べたいなら、活け締めの鮮度の良い物を選ぶか、いったん冷凍してから食べましょう。アニサキスが高い確率で寄生していますので食中毒に注意。

また、ホッケは鮮度の落ちやすい魚でもあります。

これらのことから、寄生虫のリスクとも相まって刺身の難易度は高いと言えるでしょう。

加えて、海産物としてのホッケは加工品として利用されるケースが多く、鮮魚のものは産地など以外ではなかなか手に入れることは難しいかもしれません。

干物で美味しい魚は素直に干物で食べることが、自然の流れかもしれませんね。

ちなみに、ホッケの卵も美味です。

産卵間近のホッケ(マホッケ、)のお腹
産卵間近のホッケ(マホッケ、)のお腹

ホッケとアイナメの共通点

アイナメの近縁種であるホッケ。共通点を見てみましょう。

胸ビレの形もアイナメそっくり
背びれも

背びれや胸ビレなどもアイナメと似てます。トゲはなく全体的に柔らかい体。

さらに見た目だけでなく、側線が5本あるなどの特徴もアイナメと同じ。

顔がひょうきんなところもアイナメと似ていますね。

アイナメと比べると気持ち細身であるのと、体色が薄い傾向があるようです。

【通販】シマホッケの干物なら楽天でも買える

ホッケ(マホッケ)ではなくシマホッケの干物なら、楽天などの通販でも購入することができます。

夕食のおかずやお酒のツマミにいかがでしょうか。

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