アカイシガニに似た「アカイシモドキ」というカニが地味に美味しかった話

市場のお魚たち

カニを貰いました。

初めて見るカニですが、調べてみるとどうやら「アカイシモドキ」という名前のカニのようです。

そもそも「アカイシガニ」というカニが別に存在し、ソイツに似ているから「モドキ」の名前が着いているという、なんとも微妙な立ち位置のカニ。

見ての通り、そんなに大きいカニではなく、あまり身が詰まっていませんでした。

初めて食べるカニだったので、食べてみた感想など書いておこうと思います。

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食材としての評価

まず食材としてどうなのか?というところから確認していきたいと思います。

食卓であまりお目にかからない理由

そう。僕自身このカニを初めて食べました。広く流通しないのは何故なのか。

それは食べられる身の少なさにあるようです。

大人の男性の手のひらと同じくらいの大きさのカニで、可食部分はほとんどありません。身を期待して甲羅を割っても虚しい結果に終わるでしょう。

カニみそは結構入ってましたけどね。

ただし、ほんの少し取れた身を食べてみると、甘みがありとても美味でした。

まぁ、今回の僕のように漁業関係者から頂いたり、海に行って自分で獲ったりでもしない限り、食べる機会がなかなか巡ってこないカニだと思われます。

良い出汁が出る!

甲殻類は、エビもそうですが、とても美味しい出汁が出ますよね。このカニもそう。食べられる身が少ない分、甲羅を割って出汁をとり、味噌汁でいただきましょう。雑炊にも!

最高です。

名前について

このカニ、名前の由来は超シンプルです。

まず、別の種類で「イシガニ」ってのがいます。石のように硬いのでそんな名前なのですが、その赤バージョンが「アカイシガニ」というわけ。

で、さらにその「アカイシガニ」に似ているのが、今回紹介している「アカイシモドキ」なのです。

本当にそのまんまですね。

ちなみに、「アカイシガニ」には、体表に細かい毛が生えているらしいのですが、「アカイシモドキ」はツルツルなのが特徴だそうで、今回僕が頂いたカニもツルツルだったのですぐに判別することができました。

生物学的な分類の話

ところで、このカニの後ろ足が少しヘンです(下の写真の赤丸部分)。

明らかに前の足と形が違うけど、カニってこんなでしたっけ??

と思って調べたところ、これは「ガザミ科」に属するカニ達の特徴のようです。

「ガザミ科」の代表的なカニである「ガザミ(別名ワタリガニ)」は、カニのくせに長い距離を移動する(泳ぐ)という特徴があるらしいんですよね。

この「アカイシモドキ」の後ろ足の特徴はまさに、泳ぐための形なのです!

あとついでに書くと、カニは「十脚目(エビ目)」という生物学上の分類に属するのですが、そう、名前の通り足が10本ということでして、つまりカニのハサミは「手」じゃなくて「足」が進化した形なんですよね。

カニの甲羅の「ナゼ」

素朴な疑問ですが、カニの甲羅が硬いのはなんで?って思ったことはないでしょうか。

答えとしては、「身を守るため」ってことなんでしょうが、それにしても、我々人間と同じ遺伝子を持っているのに、硬い殻に覆われているのは、よくよく考えるとちょっと不思議。

まぁ人間にも、爪とか硬い部分はありますよね。生きていく上で必要であれば、人間の皮膚が硬くなるという進化の可能性もあったのかもしれません。

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